On body image, exercise and a healthy lifestyle

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Since a young age I’ve had a weird relationship with food, I enjoyed eating junk food and just food in general. I was as pretty active as any other kid, I loved to run, play and dance everywhere. I even played soccer and basketball during my elementary years but I wasn’t really good and i truly didn’t like them. Physical activity became a burden, I didn’t found passion for it so I stopped, and since I wasn’t eating balanced, I started gaining weight. I still remember the first time I got stretch marks on my body, I still remember being eight years old and ashamed of taking my shirt off at the beach. Even though medically I never got to a point where I could be considered as obese, I still was overweight. And my relationship with food got filled with anxiety and guilt, I stopped enjoying it and I just ate because I had to. Later on I got taller and my body did this thing where the weight got balanced, lucky me I looked skinnier but I still felt terrible about my body. 

Flashing forward to my high school years, I still was overweight, I still hated sports but I tried my best  to eat more balanced. After being tired of feeling awful about my body, I decided to go to the gym, even though there were weeks were I only attended twice, there were also ones where I exercised from monday to friday. I lost some weight and I got skinnier, I could see it in my face but i never saw it in my body. I still felt fat, and desperate to get skinnier. I got a really distorted image of my body and luckily it never got to a point where I developed any type of eating disorder. This distorted image of myself continued through my first year of college and it wasn’t until early this year when I started to make peace with myself and my body. I got into a contemporary dance class as part of my complementary subjects, and dancing helped me to see my body as it truly is. 

I am skinny fat, just as everyone i have a tummy. I shouldn’t have obsessed unhealthily over my body and relate my value as a person to how skinny I was. I should value my body because thanks to it I can move, I should exercise because I want to be healthy and not purely to fulfill an obsession of how i should look to be accepted or deserving of love. Clothing sizes are just that and don’t define you. You are more powerful than you think, even though a month ago I still struggled when i went back to the gym and I still try to not eat junk food as a coping mechanism when I’m feeling stressed or anxious, I’m working everyday to find balance in every aspect of my life. 

Remember that sometimes you are your worst enemy, and if you as I did, and still do sometimes, struggle to live a healthier lifestyle, here are some things that could help. Find an activity that works for you and start doing it, it doesn’t matter if at the beginning you only take 5 minute walks, those 5 minutes are better than staying in laying on your bed. Do house workouts, get yourself into dancing lessons, play sports by yourself or with friends, swim, jump the rope, go to the gym. Just find whatever works for you and do it frequently so it slowly becomes part of your lifestyle. Eat balanced, try to eat from all the food groups, stop eating junk food and drinking soda or other sugary beverages frequently. Of course you can indulge yourself with a treat every now and then, just be aware of your diet and stop feeling guilty and torturing yourself if you do eat any of it. Eat fruit, drink water and if you need more help go to a nutritionist.

It truly is all in your head, just as it was/is in mine sometimes, having a healthy lifestyle is a work in progress but if you really work on it you’ll realize it wasn’t that hard to begin with and you’ll also start feeling better about yourself through the process. And one last thing, do it all for yourself. When you do it from a place of self love and as a way to improve your health condition, you’ll free yourself from all types of societal expectations and will feel so much better. 

-Boy Of Pearls


Desde muy joven he tenido una relación rara con la comida, disfrutaba comer chatarra y toda la comida en general. Era tan activo como cualquier otro niño, me encantaba correr, jugar y bailar en todas partes. Incluso jugué fútbol y basketball durante mis años de primaria, pero nunca fui realmente bueno y verdaderamente no me gustaban. La actividad física se convirtió en una carga, no tenía pasión por ella, así que dejé de hacerla y, como no estaba comiendo equilibradamente, comencé a ganar peso. Todavía recuerdo la primera vez que me salieron estrías en el cuerpo, todavía recuerdo que tenía ocho años y me avergonzaba de quitarme la playera cuando iba a la playa. Aunque médicamente nunca llegué a un punto en el que pudiera considerarse como obesidad, aun así tenía sobrepeso. Y mi relación con la comida se llenó de ansiedad y culpa, dejé de disfrutarla y solo comía porque tenía que hacerlo. Más tarde, comencé a crecer, me hice más alto y mi cuerpo equilibró el peso, por suerte me veía más delgado pero aún me sentía muy mal.

Pasando a mis años de prepa, todavía tenía sobrepeso, aún odiaba los deportes pero hice mi mejor esfuerzo para comenzar a comer más equilibradamente. Después de cansarme de sentirme mal por mi cuerpo, decidí ir al gimnasio, aunque había semanas en las que solo asistía dos veces, también había algunas en las que hacía ejercicio de lunes a viernes. Perdí algo de peso y me puse más delgado, lo podía ver en mi cara pero nunca lo noté en mi cuerpo. Todavía me sentía gordo, y desesperado por ponerme más delgado. Tenía una imagen totalmente distorsionada de mi cuerpo y, por suerte, nunca llegué a un punto en el que desarrollara algún tipo de trastorno alimentario. Esta imagen distorsionada de mí mismo continuó durante mi primer año de universidad y no fue hasta principios de este año cuando comencé a hacer las paces conmigo mismo y con mi cuerpo. Me inscribí en una clase de danza contemporánea como parte de mis materias complementarias, y el baile me ayudó a ver mi cuerpo como realmente es.

Soy delgado-gordo, al igual que todos tengo barriga. No debería haberme obsesionado de forma poco saludable con mi cuerpo y haber relacionado mi valor como persona con lo delgado que era. Debo valorar mi cuerpo porque gracias a él puedo moverme, debo hacer ejercicio porque quiero estar saludable y no solo para cumplir con una obsesión de cómo debe lucir alguien para ser aceptado o merecer amor. Las tallas de ropa son solo eso y no te definen. Eres más poderoso de lo que crees, aunque hace un mes todavía batallé cuando volví al gimnasio y todavía trato de no comer comida chatarra como un mecanismo de afrontamiento cuando me siento estresado o ansioso, estoy trabajando todos los días para encontrar el equilibrio en todos los aspectos de mi vida.

Recuerda que a veces tú eres tu peor enemigo, y si tú como yo lo hice, y aún lo hago, batallas para llevar un estilo de vida más saludable, aquí hay algunas cosas que podrían ayudarte. Encuentra una actividad que funcione para ti y comienza a practicarla, no importa si al principio solo sales a caminar por 5 minutos, esos 5 minutos son mejores que quedarse acostado en tu cama. Haz ejercicios en casa, inscríbete a clases de baile, practica algún deporte solo o con amigos, nada, salta la cuerda, ve al gimnasio. Simplemente encuentra lo que funciona para ti y hazlo con frecuencia para que lentamente se convierta en parte de tu estilo de vida. Come de manera equilibrada, trata de comer de todos los grupos alimenticios, deje de comer comida chatarra y tomar refrescos u otras bebidas azucaradas con frecuencia. Claro que puedes comer y darte el gusto de vez en cuando, solo ten en cuenta tu dieta y deja de sentirse culpable y de torturarse si comes algo que tal vez no sea saludable. Come fruta, bebe agua y si necesitas mayor ayuda, acude con un nutriólogo.

Realmente todo está en tu cabeza, tal como lo estaba/está en la mía a veces, tener un estilo de vida saludable es un trabajo en proceso, pero si realmente trabajas en él, te darás cuenta de que no fue tan difícil como creías y empezarás a sentirte mejor contigo mismo a través del proceso. Y una última cosa, hazlo todo por ti mismo. Cuando lo haces desde un lugar de amor propio y como una forma de mejorar tu estado de salud, te liberarás de todo tipo de expectativas sociales y te sentirás mucho mejor.

-Boy Of Pearls

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